Haaien

Werkstukken en spreekbeurten

De meeste haaiensoorten zijn niet zo gevaarlijk voor mensen als vaak gedacht wordt. Wist je dat de kans groter is dat je doodgaat door een kokosnoot die op je kop valt dan door een haaienaanval?

Hoe gevaarlijk zijn haaien?

Bij haaien denken de meeste mensen meteen aan grote en gevaarlijke dieren die nietsvermoedende zwemmers aanvallen. In films zie je dan in de verte een vin aankomen die boven het zeewater uitsteekt en meestal begint er dan een eng muziekje te spelen. Gelukkig vallen de meeste haaiensoorten helemaal geen mensen aan. Er zijn maar een paar haaiensoorten die wel mensen aanvallen, zoals de witte haai, de tijgerhaai en de stierhaai. In een jaar tijd worden er wereldwijd ongeveer 50 tot 75 mensen aangevallen. Zo'n 5 tot 10 aanvallen hebben een dodelijke afloop. Haaien vallen trouwens niet aan omdat ze nou zo dol zijn op een stukje mensenvlees. Een haai kan een zwemmer bijvoorbeeld verwarren met een zeehond, die hij wel graag eet. Een haai bijt over het algemeen om te onderzoeken wat iets is en om erachter te komen of het eetbaar is. En bedenk wel: haaien zijn nu eenmaal roofdieren. Het is dus altijd oppassen geblazen als je je in het territorium van haaien bevindt.

Haaienvangst

Mensen zijn eigenlijk gevaarlijker voor haaien dan andersom. Jaarlijks worden miljoenen haaien door vissers gedood. Dit doen de vissers voor de haaienvinnensoep, die vooral in China wordt gegeten. Ook worden haaien gedood om er leer van te maken, of voor de sportvisserij. Maar de meeste haaien sterven als 'bijvangst'. De haaien worden dan onbedoeld opgevist met andere vissen en worden daarna dood weer terug in zee gegooid.

Kraakbeenvissen

Er zijn ongeveer 400 soorten haaien ontdekt, variërend in lengte van 20 centimeter tot wel 18 meter! Haaien behoren tot de kraakbeenvissen. De klasse kraakbeenvissen is onder te verdelen in veertien orden. Hiervan zijn er vijf inmiddels uitgestorven. Een orde die nog wel bestaat, is die van de roggen.

Reukvermogen en elektrische golven

Haaien hebben een uitstekend reukvermogen. Daardoor kunnen ze zelfs een bloeddruppel ruiken die zich in 4,6 miljoen liter water bevindt! Op die manier kunnen ze prooien opsporen die zich op grote afstand bevinden. Doordat de neusgaten van de haai aan de zijkanten van zijn spitse snuit zitten, kan hij ruiken van welke kant een prooi komt. Voor het opsporen van prooien op een kleine afstand gebruikt hij andere zintuigen. Daarnaast kunnen haaien elektrische golven waarnemen. Hiervoor gebruiken ze de zogenoemde zintuigporiën die op hun kop zitten. De elektrische golven worden veroorzaakt door bewegende of niet-bewegende objecten, zoals vissen en mensen. Haaien kunnen zelfs prooien die onder het zand liggen zo opsporen.