Insecten

Werkstukken en spreekbeurten

Vind jij insecten griezelig? Of zou je wel een insect durven op te eten? Niet schrikken: zonder dat je het doorhebt, eet je al zo’n halve kilo insecten per jaar!

Kenmerken

Insecten zoals een sprinkhaan, een tor en een wesp lijken niet op elkaar. Toch hebben alle insecten wat met elkaar gemeen. Ze zijn namelijk allemaal op dezelfde manier gebouwd. Hun lijf bestaat uit drie delen: een kop, een borststuk en een achterlijf. Een ander kenmerk van een insect is dat het zes poten heeft. Beestjes zoals spinnen, mijten en teken hebben acht poten. Daarom horen ze niet bij de insecten. Zij vallen onder de groep spinachtigen. Insecten en spinachtigen zijn wel beide geleedpotigen. Het zijn koudbloedige beestjes met een uitwendig skelet.

Skelet en ademhaling

Insecten zijn ongewervelde dieren. Dat zijn dieren zonder een wervelkolom of ruggengraat. Insecten hebben wel een skelet. Het zit aan de buitenkant van hun lichaam. Een skelet geeft een lijf steun en zorgt ervoor dat het kan bewegen. Een insectenskelet is gemaakt van chitine. Dat is een bouwstof die wij in onze nagels en haren hebben. Insecten hebben geen longen en ademen niet door de mond. De ademhalingsorganen van insecten heten tracheeën. Dat is een netwerk van buisjes die door hun hele lichaam lopen. Deze worden met lucht gevuld door een rij poriën (spirakels) aan de zijkant van het insectenlijf.

Insecten eten

Wist je dat er wereldwijd zo’n 2000 insectensoorten gegeten worden? Je zou het misschien niet denken, maar insecten zitten boordevol eiwitten, mineralen, vitaminen en vetten. Net als vlees dus eigenlijk. En veel mensen vinden insecten ook gewoon lekker. Ze worden gebakken, gekookt, gefrituurd, geroosterd en zelfs rauw of levend gegeten! In Nederland zijn we het niet zo gewend om insecten te eten. Alhoewel … Zonder dat je het doorhebt, eet ook jij (delen van) insecten. De kleurstof in bijvoorbeeld roze koeken, rode M&M’s, Fristi en aardbeienyoghurt wordt gemaakt van schildluizen. En omdat het vrijwel onmogelijk is om alle insecten uit fruit en groenten te verwijderen, zitten er ook insectendeeltjes in producten die daarvan gemaakt worden, zoals tomatensaus. Nu je dit weet, kun je ook wel een sateetje van sprinkhanen eten, toch? Wel eerst even de vleugeltjes verwijderen …