Metaal

Werkstukken en spreekbeurten

Weet jij wat een brug, treinrails en blikje cola met elkaar gemeen hebben? Het is allemaal van metaal gemaakt. Er zijn veel soorten metaal, zoals aluminium, koper en zilver.

Uit de grond

Metaal zoals goud wordt bijna kant-en-klaar uit de grond gehaald, net als zilver en platina. De meeste andere metalen worden gemaakt van erts dat gewonnen wordt in mijnen. Erts wordt getransporteerd naar verschillende landen (waaronder Nederland) waar het verhit wordt en het vloeibare metaal eruit loopt. Dit gebeurt bijvoorbeeld in de hoogovens, waar ijzererts onder heel hoge temperaturen (zo’n 2300 graden) wordt omgesmolten tot ijzer.

Soorten

Er zijn tientallen verschillende metalen. En daaruit zijn honderden verschillende legeringen te maken. Een legering is een mengsel van verschillende metalen. Zo kunnen metalen met verschillende eigenschappen worden gemaakt, van hard staal tot buigbaar aluminium. IJzer is de meest voorkomende metaalsoort. IJzer wordt bijvoorbeeld gebruikt bij het maken van bruggen, treinrails en gebouwen. Aluminium is na ijzer het meest gebruikte metaal ter wereld. Aluminium is sterk, licht, geleidt warmte en elektriciteit goed en het roest niet. Andere soorten zijn bijvoorbeeld koper, lood en roestvrij staal.

Corrosie

Metalen, behalve edelmetalen zoals goud, worden aangetast door water, zuurstof, zuren of andere stoffen uit de lucht. Dit wordt corrosie genoemd. Corrosie zie je bijvoorbeeld aan roest of groene aanslag. Bij sommige metalen, zoals aluminium en chroom, tin en zink werkt dat anders. Door corrosie ontstaat er juist een beschermend laagje. Niet poetsen dus.